Enero - Febrero 2019 Viajar Rotary

Publicado el marzo 24th, 2019 | por macero

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Reportaje Central – Historias de Rotarios

Rotarios ordinarios pueden encontrarse en circunstancias extraordinarias.

En sus propias palabras, nos dicen como es eso …

SOBREVIVIR LO INIMAGINABLE

GUSTAVO ZERVINO, RC Montevideo, Uruguay

EL MOMENTO ANTES DE QUE EL AVIÓN CHOCARA, me quité el cinturón de seguridad, me levanté y me apoyé en el techo. El avión golpeó la montaña y se rompió exactamente donde estaba sentado. Mi amigo en el asiento a mi lado se cayó del avión y murió.

Estaba con mi equipo de rugby, el Club OLD CHRISTIANS de Montevideo, Uruguay. Era octubre de 1972, y estábamos volando sobre los Andes en camino a Santiago, Chile, para jugar en un campeonato de rugby. Había 40 pasajeros (compañeros de equipo, amigos y familiares) y cinco miembros de la tripulación.

Estaba sentado junto a la ventana, mirando los picos de las montañas, muy abajo, cuando de repente comenzaron a aparecer más cerca. Le pedí a mi amigo, que estaba sentado en el asiento del pasillo, que me dejara pasar y fui a hablar con los pilotos. Dijeron que no se preocuparan, pero luego miraron hacia afuera y vieron las altas cumbres y me dijeron que volviera a sentarme.

Después del choque, pensé que debía ser cierto que los muertos todavía podían pensar, porque no podía creer que pudiera estar vivo. Todos los asientos estaban apilados uno encima del otro. Había personas muertas, personas heridas, personas que luchaban por salir.

Nos habíamos estrellado en el glaciar de las lágrimas. No teníamos comida. Las temperaturas bajaron a menos 40 grados Fahrenheit por la noche, cuando nevó y hubo viento. De día, cuando el cielo estaba despejado y el sol estaba directamente sobre la cabeza, hacía mucho calor.

Hay mucho que decir acerca de nuestros 72 días en las montañas. Hay cientos de documentales. Ahí están el libro y la película Alive.

Éramos muy jóvenes y nos adaptamos rápidamente, porque no teníamos otra opción. La única ropa que teníamos era la que llevábamos: zapatos de cuero, medias de nylon, pantalones, una camisa, una chaqueta, una corbata. Cuando otra persona moría, te ponías el pantalón y tenías dos pares de pantalones o dos pares de calcetines.

Cada noche rezamos el rosario. Por tres razones: primero, para agradecer a Dios porque habíamos sobrevivido ese día y para pedir el día siguiente igual de bueno. La segunda razón fue que decir que el rosario era como tener un limpiaparabrisas para todos los pensamientos negativos que tendríamos durante la oscuridad de la noche. Y la tercera razón fue que cada cinco minutos el rosario regresaba a ti. Si se quedara dormido, se congelaría como una estatua, por lo que nos empujaríamos mutuamente para orar.

Confeccionamos una radio a partir de las piezas de otras radios y escuchamos que la búsqueda había sido cancelada. El mundo nos había abandonado, así que construimos una solidaridad donde el único objetivo era vivir. Aprendimos que lo importante en la vida no es lo que sucede, sino lo que hacemos con lo que sucede, que es lo único que depende de nosotros.

No hay seres humanos extraordinarios. Solo hay seres humanos comunes y corrientes, como usted y yo, que somos capaces de hacer cosas extraordinarias si nos conectamos con el amor y la pasión, si hacemos cosas que son más importantes que nosotros mismos. Hicimos un pacto de que si moríamos, nuestros amigos podrían usar nuestros cuerpos para que pudieran vivir. Lo entendimos como algo lógico. Nuestro compañero de equipo Gustavo Nicolich, le escribió una carta a su madre, que llevé conmigo cuando nos rescataron. Él le dice que habíamos empezado a comer la carne de los cuerpos de nuestros amigos muertos. Él dice que le pedimos a Dios desde lo más profundo de nuestro ser que no permitiera que esto suceda. Pero llegó el momento, y tuvimos que aceptarlo con coraje y fe.

Esto es algo que nos enorgullece. Elegimos la vida y no la muerte. Seis adolescentes de nosotros sobrevivieron para contar nuestra historia.

Decirle a la gente lo que nos pasó nunca me ha molestado en absoluto. Es el mejor tributo que podemos ofrecer a nuestros amigos que murieron en la montaña, porque fueron seres humanos maravillosos que nos dieron todo para que pudiéramos vivir. Nunca pienso en el hecho de que estaba en un avión que se cayó. Tomo aviones por todos lados. Hago cosas, no me preocupo por las cosas.

Hoy, soy presidente de una empresa farmacéutica multinacional en Uruguay. Estoy con el rugby. Jugué para la selección uruguaya de rugby. Estoy en el consejo asesor de UNICEF. Trabajo con una fundación llamada Rugby Sin Fronteras. He sido rotario durante 23 años. Tengo seis hijos He hecho muchas cosas. Y el accidente de los Andes es solo una cosa más que me pasó.

Para el mundo, fue una cosa enorme. Pero las vidas de las personas son únicas e irresolubles. Todas las cosas por las que vives son únicas para ti. La vida ha sido muy generosa para mí. Me dio la oportunidad de vivir, aprender, compartir y agradecer cada día que estoy vivo.

-      Como se lo contaron a Briscila Greene y Diana Schoberg.

 

VISITA CLUBES ROTARIOS EN 22 PAÍSES.

KAZI ASMA AZMERY, Club Rotario del Gran Dhaka, Bangladesh

Estoy en AZERBAIJAN AHORA MISMO. Es el país número 96 al que he viajado desde 2009; He visitado alrededor de 50 clubes rotarios en 22 de ellos. Como crecí en Bangladesh, fue un gran honor cuando me convertí en rotario, porque todos los rotarios eran amigos de mi madre, amigos de mi padre, amigos de mi tío. Tenía 26 años cuando me uní. Al principio no me querían porque soy muy joven y uso jeans. Mi país es un país musulmán muy conservador, y no querían que la gente se vistiera así en Rotary. Pero trabajé duro para establecerme como un rotario moderno.

Tengo una pequeña agencia de viajes. En 2014, planeé viajar por carretera desde Los Ángeles a Brasil para la Copa del Mundo. Cuando estaba en Los Ángeles, noté que el tipo que estaba sentado a mi lado en el metro subterráneo llevaba puesto una insignia de  rotario. Charlamos y terminé visitando su club rotario.

Es así la mayor parte del tiempo. Me encuentro con gente buscando a alguien con un pin rotario o una camiseta o un sombrero. O voy a una reunión del club rotario y consigo una recomendación para otro club para visitar. En 2016, estaba en un restaurante en Montenegro y vi la bandera de Rotary. Le pregunté al dueño por eso, y él era un rotario. Estuve en Australia el día de Australia, y los rotarios de Perth vendían salchichas en la calle. Así que los conocí y, a través de ellos, encontré otro club rotario para visitar. En un viaje en autobús en Perú, conocí a un gobernador de distrito y su esposa porque llevaba un sombrero rotatorio. Los conocí en Cuzco, los seguí a Lima y visité cinco clubes rotarios con ellos. Más tarde, cuando viajaron a Bangladesh, los presenté a los rotarios de mi país.

Muchas veces los clubes rotarios no tienen la información correcta en su sitio web. Muchas veces en muchos países, he ido al restaurante cuando el sitio web dijo que no había ninguna reunión. Es posible que no tengan el número de teléfono correcto y, en ocasiones, tardan una semana o un mes en consultar el correo electrónico. Así que ahora trato de usar Facebook para contactar con los clubes. Es más rápido.

El año pasado me uní a la International Travel and Hosting Fellowship. Tenemos más de 1,000 miembros y nos hospedamos mutuamente. O a veces simplemente nos recogemos en el aeropuerto o nos reunimos y nos mostramos los lugares locales de interés, la comida y la cultura. Es una excelente manera de conectarse con muchos rotarios diferentes.

Rotary es una familia. Recuerdo a un rotario en Guatemala que me ayudó a obtener una visa para Nicaragua. La embajada de Nicaragua me dijo que no podía obtener una visa durante 14 días. Llamé al rotario y él habló con los oficiales en español. Tuve la visa en una hora.

En San Diego, un rotario que conocí me dijo que estaba loco, que no podía viajar por carretera a Brasil. Me tomó 3 1/2 meses, pero lo hice. Le envié un correo electrónico cuando llegué.

-      Como se lo contó a Diana Schoberg.

ENAMÓRATE DE ROTARY

JESSICA Y JIM ALELO, Club Rotario de Harrisburg Keystone, Pennsylvania

JIM: Me seleccionaron para Group Study Exchange en 2012. El club de Harrisburg Keystone me estaba patrocinando, así que pensé que ir a agradecerles. Jessica era la presidenta de Isatdown, y me impacto, Yo pensaba como, “esa mujer es realmente bonita Necesito  volver aquí para conocerla mejor “.

JESSICA: Jim fue a Escocia, y cuando él volvió, formamos una amistad. En los primeros  años de amistad, ambos salimos con diferentes personas de vez en cuando. Cuando esas relaciones terminaron, nos sentamos a conversar con una cerveza y conversamos sobre estas experiencias, compartiendo que las citas eran muy estresantes Mientras tanto, uno de nuestros amigos en común en el club estaba poniendo en perspectiva nuestra relación: “¿Qué pasa con Jim? ¿Qué pasa con Jessica? ¿Por qué no tienen algo más? ”

JIM: Hubo una corriente subterránea en nuestro club de miembros tratando de reunirnos. Yo estaba como, “Wow, ella es hermosa y me gusta mucho”, y disfruto de estar con ella, pero no quería arruinar una amistad.

JESSICA: Encontré un gran trabajo en Virginia, así que decidí aceptarlo. Mientras me estaba preparando para mudarme, Jim y yo pasamos más y más tiempo juntos. Comencé a darme cuenta: “Este tipo es un amigo maravilloso, pero veo que podría haber algo más”.

JIM: Un vaso de vino tinto creo que fue el punto de inflexión.

JESSICA: Cenamos una noche, y eso nos llevó a un beso. Al principio dije: “Retrocedamos; primero quiero instalarme en Fredericksburg. ”Pero después de no hablar con él durante unos días, lo extrañé mucho. Eso llevó a una decisión de probar una relación a larga distancia.

JIM: Una semana antes de que ella se mudara, estábamos en una fiesta de Rotary, y yo dije: “Sólo te voy a besar delante de todos”.

JESSICA: Eso dejo salir al gato de la bolsa. Salimos a larga distancia durante casi dos años, y finalmente volví a Harrisburg. En cada reunión del club, los miembros pueden dar un “dólar feliz” a nuestro sargento de armas, y luego usted obtiene 15 segundos para hacer un anuncio. Así que Jim dio un dólar feliz y dijo: “Le propuse matrimonio a Jessica, y ella dijo que sí “.

JIM: Nuestro oficiante de bodas incorporó a Service Above Self en su discurso, y tuvimos alrededor de 20 Rotarios allí.

JESSICA: Rotary ha fortalecido nuestra relación porque podemos ser voluntarios en el banco de alimentos o juntar la basura, algo activo que está haciendo del mundo un lugar mejor. Siempre quise estar con alguien que se preocupara tanto por los demás como yo, y definitivamente he encontrado eso en Jim.

Si me encuentro con alguien que creo que sería bueno para un compañero rotario, no soy tímido al decir: “Oye, ¿te gustaría tomar una copa con esta persona?” No hemos tenido ningún miembro del club comprometido a través de nuestras configuraciones todavía , pero estamos trabajando en ello.

JIM: Obtendré uno antes de fin de año. Lo siento.

-      Como se lo dijo a Anne Ford.

VOLAR ALREDEDOR DEL MUNDO SOLO

RAVI BANSAL, Club Rotario de Buffalo, Nueva York

HACE ALGUNOS AÑOS, mi cuñada murió de cáncer. Quería encontrar una manera de crear conciencia sobre la enfermedad y recaudar fondos para el hospital de caridad en mi ciudad natal, así que tuve la idea de volar alrededor del mundo. Fue un plan extremadamente ambicioso para mí, algo así como escalar el Monte Everest, excepto que más de 4,000 personas han escalado el Everest y más de 500 personas han ido al espacio. Pero solo 126 personas han volado alrededor del mundo en solitario, y soy la única persona de origen indio que lo ha hecho.

Parte de la razón por la que es tan difícil es lo logístico. Volé más de 26,000 millas en seis semanas y tuve que adquirir numerosos documentos para cada viaje, despachos de aduanas y seguros. Si tiene un problema con un avión monomotor y

estás volando sobre tierra, normalmente puedes aterrizar de forma segura en una carretera o en un campo. Pero cuando vuelas alrededor del mundo, el 70 por ciento del tiempo estás volando sobre el agua.

La parte más aterradora de mi viaje fue sobrevolar el Atlántico norte, desde Labrador, Canadá, hasta Groenlandia. Fue mi primera vez en el océano, y casi de inmediato mi GPS se apagó. Más tarde descubrí que esto sucede a menudo en latitudes más altas. Pero cuando perdí la señal por primera vez, me asusté mucho. Cuando miré hacia abajo, todo lo que pude ver fueron icebergs, millones de icebergs. Pensé: “¿Dónde estoy? ¿Adónde voy? ”Mi GPS estuvo inactivo por no más de dos minutos, pero puedo decirles: Esos dos minutos parecían dos años.

Como hombre de negocios, había estado en muchos países. Pero nunca había estado en Groenlandia en tierra. Cuando finalmente llegué, pude ver estas enormes montañas de hielo y esa pequeña pista, y fue el momento más hermoso del viaje.

Otra cosa que nunca olvidaré es volar desde la península de Kamchatka en Rusia a Alaska. Vuelas sobre las islas Aleutianas, y hay cientos de ellas. Son parte del llamado Anillo de Fuego, debido a todos los volcanes. ¡Nunca has visto tantos volcanes! La mayoría de ellos están inactivos. Pero muchos están activos, y nunca se sabe cuándo podrían estallar. Cuando vuelas en un avión comercial, estás a 35,000 pies, por lo que no puedes verlos. Pero estaba volando a 10,000 pies y algunos de estos volcanes estaban solo a un par de miles de pies debajo de mí. Fue increíble. Nunca he ido al espacio, por lo que no sé cómo se siente un astronauta cuando mira hacia abajo sobre la tierra. Pero para mí, el viaje me mostró cuán bella y frágil es la geografía de nuestro planeta.

Hay tanta tecnología disponible para los pilotos de hoy. Tenía un dispositivo de rastreo satelital que trazaba mi posición, de modo que todos mis familiares y amigos pudieran averiguar dónde estaba. Durante la mayoría de mis vuelos, pasé la primera hora enviando mensajes de texto a las personas en el suelo para hacerles saber lo que estaba haciendo y para verificar el clima y asegurarme de que los funcionarios del próximo aeropuerto supieran que venía.

Antes de volar de Kamchatka, hice que mi persona de apoyo logístico en Rusia organizara el envío de dos barriles de combustible especial de aviación al aeropuerto. Después de que aprovisioné mi avión, un oficial de tierra allí sugirió que verificara las fechas en los barriles. Resultó que el combustible había expirado tres años antes. Me recomendó que lo drene del avión. Pero no sabía cuándo podría obtener otro barril, y el combustible me pareció bueno. Decidí despegar de todos modos. El hombre me hizo firmar una exención de responsabilidad. Por un segundo pensé: “Oh Dios mío. ¿Qué estoy haciendo? “Pero tienes que arriesgarte, sin ser tonto, por supuesto. Sabía, por ejemplo, que iba a tener que rodear el avión durante 10 minutos para llegar lo suficientemente alto como para despejar el volcán al lado del aeropuerto, así que tuve la oportunidad de asegurarme de que el combustible estuviera bien.

Cuando mencioné por primera vez volar alrededor del mundo, mi esposa no quería que lo hiciera. Mi hijo ni siquiera haría un sitio web para mí. Él dijo: “Papá, no lo haré, porque no quiero que te vayas”. Pero una vez que vieron que lo iba a hacer de todos modos, se convirtieron en parte del equipo. Es algo con lo que había estado soñando durante años. Ahora, hace un año desde que terminé mi vuelo. No tengo ganas de volver a hacerlo en este momento. Tengo casi 70 años. Pero estoy en muy buena forma, así que nunca se sabe.

-      Como se le dijo a Steve Almond.

TRABAJAR ENCUBIERTO PARA EL FBI

MICHAEL KESTI, Club Rotario de Perrine-Cutler Ridge / Palmetto Bay, Florida

Tuve que ponerme en mi carrera en la posición de un cabildero,  en el que me estaba cansando de la corrupción que estaba viendo. Los políticos me preguntaban: “¿Qué hay para mí?”.

A través de mis amigos en otras agencias del gobierno, pedí que me presentaran a un agente del FBI en la unidad de corrupción pública. Comencé a trabajar con ellos en operaciones encubiertas en todo el país, dándoles consejos sobre la mejor manera de planificar y proceder.

En un momento determinado, dije: “¿Qué pasa con toda la corrupción en el sur de la Florida, donde vivo?” El problema era que no podían encontrar a alguien que cooperaría con ellos en las operaciones encubiertas. Finalmente, dijeron: “Sabemos de un cabildero que podríamos preguntar”. Pregunté, a quién!. Dijeron: “Vete a casa y mírate en el espejo”. ¡Querían que realizara operaciones encubiertas yo mismo! Crecí en una familia patriótica, con un sentido del deber hacia el país, así que no dudé. Sabía que era lo correcto.

Nunca había hecho nada como lo que me pedían: ¡ponte en el rol de dar sobornos! La parte difícil es que realmente tuve que jugar un cierto papel. La mejor manera de describirlo es que tuve que convertirme en un actor. Tuve que convencer a estos políticos de que me estaban pagando mucho dinero de mis clientes, que en realidad eran agentes encubiertos.

Así que estaría manejando un Porsche, u otro automóvil de lujo, y llevándome a estos tipos a cenas elegantes. Haría comentarios como, “Cualquier cosa que necesite, Alcalde, solo dígame. ¡Cualquier cosa! ”Tenía un alcalde que insistía en que quería ir a Las Vegas para divertirse. Puedes imaginar lo que quiso decir con eso.

Tomó tiempo para configurar estos perfiles. Teníamos que establecer negocios falsos y construir relaciones. Yo diría algo como: “Vamos a ganar 50 mil dólares con este proyecto, y 10 es tuyo si lo quieres”.

Hubo una operación en la que el objetivo se volvió sospechoso y se presentó a una reunión con un oficial de policía. En otro momento, un político me devolvió la llamada y me dijo que necesitaba devolver el soborno que me había quitado. Me pregunté, si llego, ¿alguien va a hacerme daño? Uno de los que fueron investigados actuó y habló como un mafioso de Nueva Jersey. Le dije a los agentes con los que trabajé: “Oye, quiero asegurarme de que este tipo no esté conectado con el crimen organizado, porque si lo está, estoy fuera de esta operación”.

Pero nunca dudé que tuviera protección. Los federales siempre estaban escuchando mi microfono. También tenía una palabra clave que podría decir si tengo un mal presentimiento. Y siempre tenían agentes cerca de mí. Si nos reuniéramos en una cafetería, estarían sentados a dos mesas de distancia. En la cena, incluso pueden ser el camarero o el ayudante de camarero.

Cuando mi nombre se filtró en la prensa, todo el infierno se desató, porque nadie sabía lo que había estado haciendo, ni siquiera mi familia. Tenía muchas explicaciones que hacer. Mi mamá me llamó y me dijo: “¿Vas a ir a la cárcel?” Le dije: “No, no, no, mamá. Soy uno de los buenos “.

Este tipo de trabajo viene con riesgos. Mi esposa y yo hemos sido seguidos. Nos han recortado los neumáticos. Tuve mi tanque de gas azucarado. Y mucha gente en el cabildeo, y en el mundo político, estaba molesta conmigo. Pero a mi modo de ver, todo esto se remonta a la filosofía de Rotary: tienes que hacer lo correcto y defenderte. Si no defiendes algo, te vas a enamorar de todo.

-      Como se le dijo a Steve Almond.

TRAER CONSUELO DESPUÉS DE LA TRAGEDIA

GEORGE RABIELA, Club Rotario de Chicago

NUNCA OLVIDARÉ EL OLOR. El hedor en la zona cero era horrible. Olía a carne vieja que se había dejado al sol durante días. En 2001, había sido bombero durante 25 años. No era un novato, pero nunca había visto la cantidad de destrucción como lo hice en Nueva York después del 9/11.

La respuesta de emergencia fue enorme. Bomberos llegaron de todas partes del mundo. Finalmente, el Departamento de Bomberos de la ciudad de Nueva York dijo que no necesitaban más voluntarios, todo lo que buscaban era gente con perros de búsqueda y rescate. Ahí fue cuando decidí irme. En ese momento, tenía un pastor alemán de tres años llamado Moisés que había entrenado para la búsqueda y rescate. Southwest Airlines nos llevó a Nueva York sin cargo. Cuando llegamos, la policía nos llevó a la zona cero.

Llegué el 15 de septiembre. Fue mi primera búsqueda y rescate, y realmente no estaba preparado para lo que experimenté. El área de búsqueda era tan grande que los equipos de rescate tomaron secciones. Me quedaría hasta que el oficial a cargo gritara: “¡Necesitamos un perro por aquí!” Luego había tantos escombros y escombros por los que trepar. Mi perro cortó su pata y tuvo que conseguir puntos de sutura. Había un veterinario en el lugar, por lo que Moisés recibió un vendaje rojo, blanco y azul y continuó trabajando. Más tarde, la gente comenzó a enviar botines para que los perros usen.

Al principio, esperábamos encontrar personas vivas, por lo que estábamos buscando personas que habían sido enterradas entre los escombros. Un perro y su guía son tan efectivos como 30 equipos de dos humanos que buscan. Pero solo estábamos encontrando partes de personas. Cada vez que encontramos una parte de alguien, la honraríamos. Tuvimos un funeral por un dedo. Fue abrumador, y después de unos días, estaba emocionalmente agotado.

Dormí en un catre en una estación de bomberos rodeado por hombres traumatizados. Tantos bomberos, sus amigos, habían muerto. En total, 343 bomberos murieron. Moisés fue un gran consuelo para mí en Nueva York. Noté que otros respondedores también querían estar cerca de él. En medio de la devastación, trajo consuelo. La gente se detenía para acariciarlo o para tomar fotos con él. El consuelo que Moisés proporcionó a la gente en la zona cero me dio la idea del trabajo de terapia para perros que hago hoy.

Ahora tengo un dálmata llamado Brady. Somos parte de una organización llamada Cannes para Cristo. Entramos en hospitales, hogares de ancianos, escuelas, cualquier lugar donde las personas necesiten consuelo. Fui capellán de la Fraternidad de Bomberos Cristianos, y después de jubilarme, todavía quería ayudar a la gente. Así que ahora ofrezco recorridos por Chicago en un camión de bomberos (mi compañía se llama O’Leary´s Fire Truck Tours) y uso parte de los ingresos para apoyar el trabajo de terapia que hago con Brady. Volamos a Las Vegas en 2017 para consolar a las víctimas del tiroteo masivo allí. Me sentí obligado a ir. La gente se ilumina cuando ven a Brady.

Fui testigo de mucho como bombero. He sacado a los niños de los edificios que se quemaron gravemente. No pude salvar a una mujer que fue destrozada por un tren. Todavía puedo ver su cara. Nunca me han diagnosticado TEPT, pero sé que Brady me ayuda a superar el día. Tiene un efecto calmante natural en las personas. Supongo que por eso dicen que los perros son el mejor amigo del hombre.

- Como se lo dijo a Vanessa Glavinskas.

AVANZAR BAJO FUEGO ENEMIGO

HERSHEL “WOODY” WILLIAMS, Club Rotario de Milton, Virginia Occidental

Fui criado en una granja infantil en Virginia Occidental, lejos de cualquier instalación militar. No sabía nada de la guerra. Estaba en Montana trabajando en el Cuerpo de Conservación Civil cuando Pearl Harbor fue bombardeada. Me uní a los Marines no porque quisiera ir a la guerra, sino porque quería proteger a los Estados Unidos. Pensé en ese momento que nos quedaríamos en los Estados Unidos, pero aprendí muy rápidamente que íbamos a un área extranjera de la que nunca había oído hablar, para luchar contra un enemigo del que nunca había oído hablar.

Luché en dos campañas contra los japoneses, primero en Guam, luego en Iwo Jima. Los japoneses tenían 18,000 soldados en Iwo Jima y millas de túneles. Tenían todas las ventajas y nosotros no teníamos ninguna, así que fue una situación terrible cuando llegamos a tierra. Muchos de los nuestros habían sido heridos o asesinados, y no había lugar para atenderlos. Mi equipo pudo avanzar hacia el borde de un aeródromo, pero allí nos encontramos con dificultades, porque el enemigo había construido estos bunkers reforzados de concreto. Los llamaban pastilleros.

Estaba al borde de ese aeródromo cuando levantaron la bandera estadounidense en el Monte Suribachi. Ver a Old Glory batir en la cima de la montaña hizo algo por mí y por cada Marine en esa isla. Dijo, al menos me dijo, estamos ganando. Vamos a tomar esta isla. Al mismo tiempo, mi oficial al mando había perdido a un gran número de infantes de marina y la mayoría de sus oficiales. Yo era el único miembro de mi unidad especial de armas que quedaba, así que me preguntó si pudiera usar mi lanzallamas para eliminar algunos de los pastilleros que nos habían estancado.

Bueno, te puedo decir esto: los marines no retroceden. Ese no es nuestro juego. En cuatro horas, utilizando seis lanzallamas, eliminé siete pastilleros y pudimos avanzar. Los marines me consideraron digno de recibir la Medalla de Honor. Pero no recuerdo mucho de lo que sucedió, no hay forma de explicar cómo lo hice, por qué no me hirieron, de dónde vino la energía.

Una cosa que me queda en la mente es que estoy tratando de alcanzar un pastillero y los japoneses me disparan con una ametralladora y las balas rebotan en los tanques de acero que tengo en la espalda. Recuerdo eso muy bien. Otra cosa que recuerdo, muy bien, es que estaba tratando de alcanzar otra caja de pastillas y me arrastré hacia un lado donde no había armas. Estaba cubierta de arena inclinada. Había visto un poco de humo saliendo de la parte superior de la caja de pastillas, así que estaba razonablemente seguro de que había una abertura allí. Subí a la cima y de hecho había una tubería de ventilación, porque los japoneses vivían y cocinaban en esas cajas de pastillas. Así que puse mi lanzallamas por esa tubería y eliminé a los enemigos que estaban dentro.

Otro recuerdo muy vívido es que me acerque a un pastillero cuando un grupo de soldados japoneses salieron volando y cargando hacia mí. No sé si se quedaron sin municiones o simplemente decidieron como grupo que podrían conseguirme, pero recuerdo que los vi corriendo a … guárdame con sus rifles y bayonetas y, de nuevo, usé mi lanzallamas. Entonces, sí, esos son recuerdos que se han quedado conmigo toda mi vida y siguen regresando. Siempre estarán ahí, supongo.

Más adelante en la campaña, estábamos tratando de atravesar otra área fuertemente defendida, y me deslicé en esta pequeña área excavada justo cuando se disparó un explosivo. Un trozo de metal se enterró en mi muslo izquierdo. No golpeó un vaso o un hueso. Tuve mucha suerte. Llamé a un hombre del cuerpo y él vino y sacó la metralla y me puso un poco de medicamento en la herida (todo lo que teníamos en esos días era polvo de sulfa) y me puso un vendaje de presión. Me dijo que debía volver al área médica. “No voy a ir”, le dije. “Tengo que quedarme”. No estaba muy contento conmigo, pero tuve un montón de infantes de marina conmigo todo el camino.

Tenía todas las razones del mundo para querer llegar a casa. Tenía una hermosa dama, Ruby, con quien estaba comprometido, y una gran familia que quería ver. Cada vez que un pequeño pensamiento de miedo vino a mi mente, lo erradicaba. Porque si no controlas tu miedo, te controla a ti. Usted debe realizar. Lo que seguí pensando para mí mismo fue:Voy a lograrlo. Voy a llegar a través de esto. Voy a llegar a casa.

-      Como se le dijo a Steve Almond.

LO QUE ES COMO …

LUCHAR CONTRA LA POLIO DURANTE UN GOLPE MILITAR

MARIE-IRÈNE RICHMOND-AHOUA, Club Rotario de Abidjan-Bietry, Côte d’Ivoire

Estábamos ocupados planeando una conferencia presidencial de Rotary que se iba a celebrar en enero de 2000 en Côte d’Ivoire. Hicimos arreglos para que asistieran los funcionarios del gobierno superior, pero luego, el 24 de diciembre, un golpe militar derrocó al presidente y puso al general Robert Guéï a cargo.

Tras el pánico inicial, esperamos a ver cómo evolucionaría la situación. Luego, el nuevo gobierno anunció sus prioridades: canceló las Jornadas Nacionales de Inmunización (NID) programadas para enero y febrero para coincidir con nuestra conferencia. Fui presidente del comité nacional de PolioPlus, por lo que fue un verdadero golpe para mí.

Hablé con el ministro de salud, quien me dijo que el gobierno tenía mejores cosas que hacer que organizar los NID. Respondí que los niños de Côte d’Ivoire deberían ser nuestra prioridad, pero no me llevaron a ningún lado. Traté de defender mi caso ante el nuevo presidente, pero fue imposible contactarlo. Como último recurso, decidí pagarle a la nueva primera dama, Rose Doudou Guéï, una visita. Me acompañó Clémentine Anderson, representante del Programa Ampliado de Inmunización de la Organización Mundial de la Salud.

Pensamos que nuestra mejor oportunidad para ver a la primera dama era temprano en el día, así que nos presentamos a las puertas de la residencia presidencial a las 9 de la mañana. Un guardia nos preguntó si teníamos una cita. Nosotros no la teníamos, pero  pensó que éramos dos mujeres locas. No nos importó No nos movimos y nos sentamos en sillas cerca de la caja del centinela hasta que finalmente nos dejaron entrar, donde nuevamente explicamos el propósito de nuestra visita.

Alrededor de las 3:30 de la tarde, nos llevaron a un salón para reunirnos con el jefe de protocolo de la primera dama. Una vez más, tuvimos que explicar por qué estábamos allí. Finalmente, la señora Guéï aceptó recibirnos. Le dije: “Primera dama, eres una esposa, eres una madre. Usted sabe lo esencial que es organizar estos NID ”. Ella respondió:“ ¿Pero qué puedo hacer? ”. La instamos a hablar con su esposo, recordándole el poder que las mujeres tienen en nuestro país, de hecho, nuestro los reyes a menudo son aconsejados por sus esposas. Ella habló con su esposo esa noche, y los NID volvieron a estar en la agenda del gobierno. Ella incluso accedió a asistir.

La primera dama no estuvo disponible para la ronda inicial NID en Yopougon, el barrio más poblado de la ciudad de Abiyán, pero el primer ministro Seydou Diarra estuvo allí. La segunda ronda se lanzaría en Korhogo, en el norte del país.

Volamos desde Abiyán en un aeroplano presidencial. Estaba sentada cerca de la primera dama y del ministro de salud. Pero el avión experimentó problemas mecánicos, por lo que tuvimos que volar de regreso a la capital y tomar un avión diferente. Las inmunizaciones comenzaron varias horas después de lo programado. Todo ese tiempo me preocupé por las madres que esperaban la inmunización de sus hijos.

En los años que siguieron surgieron nuevos retos. Hubo una rebelión en septiembre de 2002, y los NID planeados tuvieron que posponerse mientras negociamos con los líderes de las fuerzas rebeldes para obtener acceso a las áreas bajo su control.

En marzo de 2004, se realizaron grandes manifestaciones para protestar por las políticas del presidente Laurent Gbagbo. Habíamos planeado lanzar nuestros NID en Man, a unas 75 millas de la frontera con Liberia, un país atrapado en su propia guerra civil. Los rotarios se estaban escapando, diciendo que era demasiado peligroso ir allí. Convencí a uno de mis primos para que viniera conmigo y partimos en un SUV lleno de banqueros, camisetas y sombreros. Alrededor de la medianoche, nos detuvo un soldado armado. Este fue el mayor susto de mi vida. Solo cuando apareció un convoy con funcionarios del Ministerio de Salud sabíamos que íbamos a estar seguros.

Côte d’Ivoire fue declarado libre de polio el 30 de noviembre de 2015. Eso fue durante mi mandato como gobernador de distrito. Hizo que todos esos problemas valieran la pena.

-      Como se lo dijo a Alain Drouot.

GANAR EL ORO OLÍMPICO

LAFFONT PERRINA, Miembro honorario, Club Rotario de Foix, Francia

GANAR UNA MEDALLA OLÍMPICA DE ORO fue un sueño mío, pero no fue mi primer sueño. Cuando tenía unos 10 años, quería ser instructor de esquí. Mi padre era instructor de esquí y mi madre era presidenta de un club de esquí, Boss Club des Monts d’Olmes. Yo había estado en esquís desde los dos años. En Francia, para convertirse en un instructor de esquí, debe centrarse en el esquí alpino. Mi verdadero amor son los magnates – baches en una pendiente cubierta de nieve-, mi vida dio un giro diferente.

Al principio, entré en competiciones de magnates regionales en los Pirineos. Tuve tanto éxito que en algún momento me hicieron competir con los niños. Pronto estuve compitiendo a nivel nacional. En 2013, participé en mi primera Copa de Europa, y al año siguiente debuté en el escenario mundial. Mi desempeño en mi primera Copa del Mundo me calificó para los Juegos Olímpicos de Invierno 2014 en Sochi, Rusia. A los 15 años, era el miembro más joven de la selección francesa. Tengo una deuda con el esquiador francés Guilluces Colas, quien me tomó bajo su ala y me dio muchos consejos valiosos.

Vivir en la villa olímpica de Sochi fue una gran experiencia. Se sentía como en un pequeño pueblo de montaña en la parte inferior de las laderas. Llegar a conocer atletas en otros deportes también fue maravilloso. Me clasifiqué para la final, pero terminé en el puesto 14. No estaba feliz, pero esto solo me motivó a hacerlo mejor.

Después de Sochi, mi esquí comenzó a afectar económicamente a mis padres. Arnaud Hoscheid, un amigo de mis padres que es rotario, había estado siguiendo mi progreso desde que empecé a competir en el nivel nacional. En la primavera de 2014, convenció a su club, el Rotary Club de Foix, para que me apoyara generosa y sustancialmente. Eso me ayudó a prepararme durante los cuatro años previos a los Juegos Olímpicos de Pyeongchang, Corea. Desde entonces, he conseguido otros patrocinadores, y el club rotario ahora puede financiar causas más valiosas, como ayudar a los niños con su educación, que está más en línea con los valores de la organización.

En 2017, gané la Copa del Mundo, pero mi objetivo final seguía sin cumplirse. El año siguiente, en Pyeongchang, mis abuelos pudieron acompañarme, además de mis padres, lo que ayudó a elevar mi moral.

Esta vez, la presión estaba desde que estaba entre los favoritos. Mi entrenador me ayudó a superar mi estrés diciéndole a Metofocus un poco sobre qué debo hacer para ganar en lugar de obsesionarme con los resultados. El estrés también puede ser bueno cuando te empuja a alcanzar lo mejor.

Al final de mi última carrera en el evento de los magnates de las mujeres, me preparé mientras esperaba mi puntuación. Todavía faltaban dos competidores, y esperaba que no me superaran. Al final, superé a Justine Dufour-Lapointe, la esquiadora canadiense que había ganado en Sochi. Al subir al podio, me di cuenta de que mi sueño se había hecho realidad. Ahora, mi motivación es ganar otra vez en 2022 en Beijing. Y hay un título que todavía necesito obtener en mi haber: el campeonato mundial. Quiero que Crystal Globe, el trofeo presentado por la Federación Internacional de Esquí. Búscame en el Campeonato Mundial FIS 2019 en Utah en febrero.

-      Como se lo dijo a Alain Drouot.

CONSTRUIR UNA PISTA DE HOCKEY EN AFGANISTÁN

ZARMINA NEKZAI, Club Rotario de North York, Ontario North York.

En 2016, estaba visitando una escuela de niñas en el norte de Afganistán, en la región de Mir Bacha Kot. Algunos estudiantes habían sacado algunas pelotas afuera y corrían por el patio de la escuela, jugando y riendo. Me recordaron a niños como mi hijo jugando al hockey en Canadá,  nació allí justo después de que llegáramos como refugiados.

En Afganistán, había sido maestra de alfabetización de adultos y supervisora ​​de un programa de educación de adultos. En 1981, mientras viajaba en autobús desde Kabul, fui secuestrada por terroristas de Hezb-e Islami. Éramos 19, todos maestros, todas mujeres. Tres de nosotras fueron asesinadas antes de ser rescatados por el ejército al día siguiente.

En 1984, un cohete impactó nuestra casa. Mi padre fue asesinado, y mi madre y tres de mis los hermanos fueron severamente lesionados. Mi corazón estaba roto. Yo sabia que no podía quedarme en Afganistán. Mi esposo y yo nos fuimos con nuestra hija de tres meses. Fuimos a Pakistán y allí perdí todo contacto con mi familia. Después de tres años, descubrí que mi tía se había mudado a Canadá; nos mudamos allí en diciembre de 1988. Cuatro días después de nuestra llegada, nació nuestro hijo.

Nunca había oído hablar de hockey antes de venir a Canadá. Cuando estaba en la escuela secundaria, jugaba voleibol. Pero el hockey es nuestro deporte nacional en Canadá, y quería traerlo a Afganistán. También quería proporcionar un lugar seguro para jugar.

Lo construimos con un desagüe en el medio, de modo que en la estación cálida se podía usar para hockey sobre piso de cemento, baloncesto, voleibol y patinaje en línea. La construcción se terminó a principios de 2018, y fui a Afganistán para formar el equipo de los niños locales. Cuando comencé  el registro de jugadores, aparecieron más de 500 niños, pero solo tenía uniformes y equipo para 50.

Empecé a dar clases de deportes en el aula. Los estudiantes estaban muy emocionados. Luego practicaron el patinaje en línea y probamos los equipos. Hoyt enemos dos equipos con unos 25 alumnos cada uno.

La región de Mir Bacha Kot ciertamente tiene el porcentaje más alto de jugadoras de hockey femenino en Afganistán. Pero su entusiasmo me ha llevado a pensar en grande. Mi sueño es que Afganistán juegue al hockey en los Juegos Olímpicos. Quiero patrocinar un equipo de chicas para venir a Canadá desde Afganistán. Podrían ser entrenados, y luego podrían regresar a Afganistán y enseñar a otro grupo, y enseñarían a otro grupo, y así sucesivamente, hasta que el hockey se extienda por todo el país.

-      Como se le dijo a Frank Bures.

LUCHAR POR LAS FAMILIAS EN LA FRONTERA

RUBY L. POWERS, Rotary E-Club de Houston

En las noticias vi que ESOS NIÑOS estaban siendo separados de sus familias de la misma manera que todos los demás. Fue a mediados de junio, y estaba en una conferencia de abogados de inmigración en San Francisco cuando empezaron los informes sobre las familias que estaban separadas en la frontera de los EE. UU. , con México.

Tengo un niño de cinco y un niño de siete años, y todo lo que podía pensar era: ¿y si estos fueran mis hijos?

Mi madre es hija de misioneros estadounidenses establecidos en México y crecí entre México, Texas y Missouri. Más tarde, fui estudiante de Intercambio Juvenil de Rotary en Bélgica y becario pro paz en Barcelona, ​​España.

Anteriormente había tomado un caso de asilo pro bono en el centro de detención de Port Isabel, que está cerca de Harlingen, Texas, y cerca de la frontera. Contra todo pronóstico, gané el caso y una familia de cuatro integrantes, incluida una madre embarazada, fue liberada. Si hubiera aceptado el caso de esta familia después de que la política de tolerancia cero se inició en mayo, su historia habría sido muy diferente.

Debido a que estaba familiarizado con las instalaciones de detención, con experiencia en inmigración y ley de asilo, y hablaba español, me sentí obligado a ayudar. Compré un boleto de avión y volé a la frontera para ver a tantos padres que aún no se habían reunido con un abogado en 48 horas.

Fui a Port Isabel el martes 26 de junio. Está en una parte extremadamente remota de Texas. Una vez que llegue, me hicieron entregar todas mis pertenencias personales, incluido el teléfono celular. Me pidieron que me quitara las joyas. Esta era una nueva regla; Escuché que alguien había tratado de ocultar un dispositivo de grabación en sus joyas. Luego fui escoltado para reunirme con los detenidos. Es esencialmente una prisión. Un guardia me guió a través de una serie de puertas que incluso él no pudo abrir. Alguien nos vio con una cámara y abrió las puertas.

Yo era el único abogado de inmigración voluntario ese día. Hablé con cuatro mamás y siete papás. A veces yo era la primera persona a la que les contaban su historia. Algunos lloraron incontrolablemente. A pesar de que la orden ejecutiva que inició el proceso de reunificación se había emitido el 20 de junio, muchos padres todavía no habían hablado con sus hijos.

La mayoría no sabía dónde estaban. Solo tuve entre 30 y 45 minutos con cada persona, así que traté de entender su historia y por qué buscaban asilo lo más rápido posible. Luego les ofrecería consejos sobre cómo prepararse para la entrevista de “miedo creíble” y qué esperar en el proceso. Me rompí a llorar con una madre que estaba desilusionada porque la habían separado por la fuerza de su bebé de cinco meses. Ella todavía estaba amamantando en ese momento.

Hace 10 años que practico la ley de inmigración y quiero que la gente entienda quiénes son estas familias. Muchos de los padres que conocí huyeron a los Estados Unidos para llevar a sus hijos a un lugar más seguro. Huyeron de la violencia doméstica, la violencia de pandillas o la persecución política. Una mujer que conocí había presenciado un asesinato. Cuando fue a la policía para denunciarlo, le dijeron que no debería haber hecho eso porque ahora el asesino la perseguiría.

Las personas con las que me reuní no tenían idea de que serían separados de sus hijos. La política de tolerancia cero comenzó en mayo. Mientras que las familias habían sido detenidas antes, siempre fueron retenidas juntos. Sin embargo, hay una ley que establece que los niños no pueden ser retenidos por más de 20 días en detención familiar. Entonces, para evitar ese requisito, el gobierno de los EE. UU. Comenzó a cobrar a los padres una entrada ilegal si no cruzaron en un puerto de entrada y luego separó a los padres de sus hijos. Esta política estuvo vigente desde principios de mayo hasta el 20 de junio.

Veo esto como un tsunami de caos y daños colaterales. Al principio, las familias estaban separadas y no podían hablar entre sí. Ahora, la mayoría está saliendo y reuniéndose, pero algunos padres ya han sido deportados sin sus hijos, o han renunciado a sus derechos a la reunificación sin entender lo que estaba sucediendo. Esto no ha terminado. No vamos a saber el impacto total del daño hasta los próximos años.

Veo esto como un problema humanitario, no un problema político. He estado en Rotary desde que me uní a Interact en la escuela secundaria, y eso es lo que la organización me ha enseñado: preocuparme por los problemas humanitarios. Eso es lo que les importa a los rotarios: otras personas, todas las personas.

-      Como se lo dijo a Vanessa Glavinskas.

CORRER 156 MILLAS A TRAVÉS DEL DESIERTO PERUANO

BRIEN CROTHERS, esposo de Kathey Lee Crothers Rotary Club de Middletown, California

No empecé a correr ULTRAMARATONES hasta que tuve casi 40. Un viejo amigo de secundaria me initó a participar. Luego fui a ayudar en una estación de ayuda en la carrera de 100 millas de Western States, y vi a muchachos de 70 años de edad que venían por allí. Yo estaba como, “Tengo que hacer esto”. Un ultramaratón es cualquier cosa sobre un maratón, que es de 26.2 millas. Podría ser de 30 millas, podría ser de 50 o 100 millas. He hecho todo eso.

En 2014 corrí la Marathon des Sables, que es una carrera en seis etapas durante siete días en Marruecos. He estado en carreras donde es todo el día, pero en las carreras por etapas, siempre y cuando termines tu curso en un tiempo razonable, tendrás tiempo para descansar por la noche.

Luego me enteré de una escisión de Marathon des Sables planeada para Perú en 2017. Mi esposa era presidenta electa del Club Rotario de Middletown, y estábamos hablando con algunos buenos amigos nuestros que eran rotarios. La idea surgió para utilizar la carrera como recaudador de fondos. Siempre digo que en ultra carreras, las primeras y últimas millas son las más difíciles. Así que decidimos llamar a nuestra recaudación de fondos “La última milla de la poliomielitis”, ya que estamos en la última milla de la erradicación de la poliomielitis.

Llevamos nuestra presentación a los clubes rotarios y a los clubes Rotaract en toda California y recaudamos $ 81,300. La carrera fue en el desierto de Ica, que está cerca de Nazca, donde están las líneas de Nazca. Comenzó a las 8 de la mañana. Corrimos con nuestras mochilas: la mía tenía una almohadilla, un saco de dormir, algo limpio para usar por la noche, mi comida para la semana, una brújula y el libro de mapas que nos dieron. Hay puntos de control cada 6 u 8 millas donde se obtiene agua.

El primer día fue de unos 23 kilómetros. En Perú, la arena es realmente limosa y polvorienta, por lo que no se puede obtener una buena tracción. El curso bajó a un lecho de río seco, y fue muy, muy caliente. Un chico con el que había corrido en Marruecos lo abandonó porque estaba muy deshidratado. El día siguiente fue una longitud de maratón. Esperaba sufrir, pero creo que ese fue mi mejor día. Todo fue como hacer clic para mí. Tú sabes cómo es. Algunos días son buenos y otros no.

Luego hubo otra etapa de 26 millas, y luego la larga, que fue de 43 millas. Ese día, comenzamos tarde y terminamos por la noche, eso fue parte de la aventura. Así que por la mitad de ese curso, corrí en la oscuridad con un faro. Por un tramo, hubo un viento de frente de 25 mph. Apenas era ejecutable, así que estaba caminando en el viento. Eso se prolongó durante horas. Esa etapa terminó en una playa. Fue increíble: esta hermosa playa, millas de largo. Al día siguiente teníamos un día de descanso, y fue muy agradable salir y remojarnos en el océano. También trajeron una camioneta llena de Coca-Cola fría.

La siguiente etapa fue la longitud del maratón otra vez, a lo largo de la costa, y el último día fue corto, 12 millas. La línea de meta estaba al final de un camino de tierra en un acantilado. Mi objetivo era terminar entre los primeros 100, y terminé 97º. De alguna manera también terminé siendo el primer estadounidense en terminar.

Al final, fue algo emotivo. Cuando crucé la línea, supe que estaban transmitiendo en vivo, y creo que me inspiré para superar esas últimas millas, porque caminé hacia la cámara y señalé mi manga donde decía “Fin de la polio ahora”.

-      Como se le dijo a Frank Bures.

PEDALEAR UNA BICICLETA EN 183,9 MPH

DENISE MUELLER-KORENEK, Rotary Club de Rancho Santa Fe, California

COMENCÉ a interesarme en bicicletas de carreras cuando tenía 14 años de edad y he corrido durante cinco años. Después de eso, le hice caso a mama deje las carreras.

En 2009, empecé a entrenar para una maratón, y fue así como me desperté deportivamente. Retomé mi pasión por mi bicicleta, y me acerqué a mi entrenador de carreras, John Howard. El mencionó que ninguna mujer había intentado nunca romper el registro de ciclismo de velocidad en tierra. Decidí ir después por ese registro, que lo obtuvo Fred Rompelberg, que fue 166,9 millas por hora. En septiembre de 2018, puse un registro a 183.932 millas por hora.

Para lograr esa velocidad, se empieza siendo remolcado por un coche hasta una cierta velocidad. La bicicleta que utilizo es una bicicleta de una sola velocidad con un enorme engranaje – una vuelta de pedal que lleva 138.5 pies. Se necesita una gran cantidad de fuerza para pedalear. Así que no se puede simplemente subir y empezar a montar.

Estoy atado de cerca al coche con un cable que puede soportar un extraordinaria cantidad de tensión. Tengo una palanca que me permite ser liberado cuando esté lista. A 110 millas por hora, libero del remolque y el pedal hasta la velocidad para montar en la burbuja de aire creada por el vehículo remolcador.

Cuando mi conductor aumenta la velocidad, me traslado a la parte posterior de la burbuja, y es realmente muy difícil pedalear. Un impulso de aire detrás de la bicicleta me dice que estoy en la parte posterior de ese vórtice. Si consigo pasar más allá del límite de la burbuja, mi manillas tocan una barra de acolchada protuberancia en la parte posterior del vehículo de remolque para avisarme.

Se trabaja con una gran cantidad de  la adrenalina, es como ir en su montaña rusa favorita, y usted tiene que montar una y otra vez. Hay un sentido de modificación de la percepción del tiempo. Cuanto más rápido que iba la moto, más lento todo parecía suceder. En las salinas, no hay árboles, postes, o coches aparcados que se pueden utilizar como punto de referencia para la velocidad, nada más que sal blanca, por lo que se pierde la percepción de la velocidad.

Cuando vas tan rápido, realmente no hay tiempo para tener miedo. Solo hay tiempo para concentrarse en lo que necesita hacer. Eso es realmente una cosa hermosa, porque tengo TDAH, y para mí no hay demasiadas veces en la vida cuando todo lo demás se ralentiza y básicamente se detiene. Puedo concentrarte solo en una cosa, y es casi como estar en nirvana. Tener ese momento de claridad absoluta fue simplemente emocionante. Tan pronto como terminé y tuvimos éxito, pensé, OK, ¡volvamos a la fila y volvamos a hacerlo!

-      Como se le dijo a Nikki Kalli.

NADAR CON MEDUSA

KAREN KIENBERGER, Becario rotario

EL AGUA SIEMPRE HA ESTADO ALREDEDOR DE M, Nací en Lausana, que se encuentra en el lago Ginebra en Suiza, y cada vez que nos mudábamos, terminábamos viviendo junto a un lago. La primera vez que vi el mar, tenía tres años. Estábamos en unas vacaciones familiares en Córcega. Mis padres decidieron que sería más fácil ponernos a mí y a mi hermano desnudos en una playa,  que llevarnos a unas vacaciones de esquí.

Cuando tenía seis años, alquilamos una casa de playa en Mauricio en el Océano Índico. Vi estrellas de mar y erizos de mar, y salía con los pescadores cuando recuperaban sus trampas para langostas. Siempre les hacía preguntas: ¿qué es esto? ¿Que es eso? Así que el océano siempre estuvo presente.

Vi mi primera medusa en 2008 mientras buceaba desde Honduras en el Caribe. Siempre pensé que eran muy hermosas. Son realmente mal comprendidas. Todos los odian porque pueden picar, pero son una parte importante de la vida del océano. No tienen espina dorsal, ni corazón, ni cerebro, pero han existido durante 540 millones de años, desde antes de los dinosaurios.

El nombre de “medusa” está completamente equivocado. No tienen nada que ver con la gelatina, y no son un pez. Se clasifican como organismos gelatinosos. “Gelatino”. Nos quedamos atrapados con eso también, la palabra francesa para las medusas es meduse. En español, es medusa. En el mito, Medusa convirtió a la gente en piedra. Nos olvidamos de que una vez fue una niña hermosa.

Ver las medusas bajo el agua es como ir al ballet sin música. Se mueven muy lentamente, así que tienes tiempo de mirarlos de cerca. Ellos pulsan, y ustedes quedan cautivados por ellos. Parecen bailarines en el océano.

Estudié ciencias marinas y oceanografía en la Universidad de Cádiz en España. Obtuve una licenciatura y una maestría, pero dije que solo obtendría un doctorado

si me enamoraba de un tema. Luego, en mis vacaciones de verano, conducía por España en una furgoneta hippie y buceaba en el Mediterráneo. Vi algunas medusas y descubrí que no había mucha información sobre ellas. Descubrí que estaba realmente fascinado. Me había enamorado.

Pero la economía española estaba en una forma terrible. Mi asesor me dijo: “No podemos darte dinero por tu doctorado”. No dejé que eso me molestara. Pensé que obtendría el dinero en alguna parte. Era muy joven y llena de ilusiones.

Regresé a Suiza y escribí a más de 150 fundaciones diferentes. Estas fueron cartas, no correos electrónicos. La respuesta: No podemos darte nada. No no no no. No es nada.

Pero una secretaria de una universidad suiza me recordó y me envió un correo electrónico. El Club Rotario de Genève-Lac quería otorgar una beca a un estudiante suizo para estudiar fuera de Suiza. Hice una entrevista y hablé con los miembros del club sobre mi trabajo. Ellos dijeron: “Queremos respaldarte”. Ellos movieron montañas para mí. Me consiguieron una beca del distrito. También recibí ayuda del Club Rotario de Ginebra Internacional. Los Rotarios siempre estuvieron ahí para mí. Sin ellos, no habría logrado lo que hice.

Estoy estudiando esta hermosa medusa blanca, Rhizostoma luteum. Estoy fascinada por ella. Ella es mi bebe. Fue descrita por primera vez en 1827, pero no se había realizado ninguna investigación sobre mis medusas en los últimos 60 años. Algunos científicos pensaron que ella nunca podría haber existido.

Entonces algunas medusas extrañas comenzaron a se avistadas en las playas de España. Era algo grande: una nueva medusa en el Mediterráneo. Puse un puesto en la playa con un cartel. Hablaría con los buzos y les preguntaría sobre sus avistamientos. Entonces me di cuenta de algo extraño.

Tenía una guía de buceo, y no había ninguna imagen de esta nueva medusa en el libro. Pero en la portada del libro había una foto de una medusa blanca con largos “brazos”. Los buzos lo habían tomado, pero lo identificaron erróneamente. Le habían dado el nombre de otra medusa, Rhizostoma pulmo, que también es grande y blanca, pero tiene un anillo azul. Me dije a mí mismo, hay algo mal aquí.

Me puse en contacto con buzos, fotógrafos y tiendas de buceo por correo electrónico. Al principio, no mucha gente respondió. Después de dos años, me conocieron mejor a través de mi página de Facebook y más personas comenzaron a enviarme fotos. Pude demostrar que esta “nueva” medusa era mi medusa, Rhizostoma luteum.

Ahora estoy trabajando con el zoológico de Viena para criar estas medusas en cautiverio. Y recientemente publiqué un artículo con la primera descripción del ciclo de vida de Rhizostoma luteum. Es sorprendente que pudiéramos encontrar un animal en el siglo XXI cuyo ciclo de vida nunca haya sido descrito.

Estoy trabajando en mi disertación en la casa de mis padres en Valais, cerca del Matterhorn. Estoy escribiendo en voz baja y mirando por la ventana con una vista de los Alpes. No hay lago Es una de las raras ocasiones en que no veo el agua, aunque mis pensamientos están siempre con el océano y mis preocupaciones por su futuro.

-      Como se le dijo a Geoffrey Johnson.

SANA TUS HERIDAS DE GUERRA

LARRY CHAMBERS, Club Rotario de Phnom Penh, Camboya

DE 1969 A 1970, luché en el Valle de A Shau de Vietnam con los “acechadores” del Gripo 101º Aerotransportado. Eso es LRRP: patrullas de reconocimiento de largo alcance. He escrito sobre esa experiencia en mis libros, por lo que no voy a entrar en ella aquí. Digamos que uno de los trabajos más peligrosos en el Ejército de los Estados Unidos fue reunir inteligencia detrás de las líneas enemigas.

Yo fui uno de los afortunados. Vine a casa en una sola pieza, obtuve un B.A. y una maestría de la Universidad de Utah, y pasé a disfrutar de una exitosa carrera como corredor de bolsa y escritor.

En 2008, los mercados financieros quebraron. Estaba ganando unos $ 400,000 al año como escritor fantasma para la industria de la seguridad financiera. En un día, perdí dos fondos mutuos, y la revista para la que escribía se volvió digital. De la noche a la mañana mis ingresos se desintegraron.

A veces, cuando pierdes todo, empiezas a ser muy perspicaz. El lema de Rotary es Service Above Self. Me di cuenta de que era todo lo contrario: Self Above Service. Esa era la rueda en la que estaba. Mi crisis financiera condujo a una crisis personal.

Cuando estaba en la parte inferior, le pregunté a un terapeuta amigo mío: “¿Qué haces cuando estás deprimido?”. Él dijo: “Ayuda a alguien más, a alguien que está en peor forma que tú”. ¡No conozco a nadie en peor forma que yo! “Luego pensé:” Iré a ayudar a los elefantes en peligro de extinción en Tailandia “.

En ese momento, todavía estaba muy a la defensiva sobre la guerra de Vietnam. Si alguna vez te encuentras con veteranos de Vietnam, cuando dices la palabra “Vietnam”, dicen: “¡No sabes nada al respecto! ¡Yo estaba allí y tú no estabas! “Pero en Chiang Mai, Tailandia, conocí a un profesor de historia canadiense que me preguntó si había visto el documental sobre Robert McNamara, The Fog of War. Ella me preguntó: ¿qué pensé sobre el ex secretario de defensa diciendo que la guerra de Vietnam fue un terrible error?

Normalmente habría ido al ataque, pero no esta vez. Esta vez solo escuché y negué con la cabeza. Luego añadió: “Sabes, no está tan lejos de Hanoi. Tal vez deberías ir allí y descubrirlo por ti mismo “. Pensé, “te lo mostraré. Iré allí y demostraré que tengo razón “. Fui a Hanoi y pasé el mes siguiente viajando por todo el país.

Regresar me permitió ver a la gente vietnamita desde una perspectiva diferente, como familias felices y niños hermosos, no como un enemigo malvado para temer. Llegué a la conclusión de que prácticamente todo lo que una vez creí que era verdad no lo era.

En mi camino de regreso a Tailandia, me detuve en Camboya, donde el ejército de Khmer Rouge de Pol Pot había matado a unos 2 millones de camboyanos después de que terminara la guerra de Vietnam. En el Museo de Genocidio de Tuol Sleng, hay uno de los árboles llamados Chankiri contra los que una vez golpearon a los bebés para matarlos. Me quedé allí congelado, luego empecé a llorar. Me movió más allá de toda creencia.

Lo que experimenté es lo que los budistas llaman tonglen: el despertar de la compasión de los demás, sin importar cuán crueles o fríos hayan sido. Para sentir verdaderamente compasión por los demás, primero debes sentir compasión por ti mismo.

Entonces me di cuenta de que tenía una parte en esto. Fue mi gobierno el que bombardeó este país y lo empujó hasta el borde. Y luego pensé: “Acabo de encontrar a alguien en peor estado que yo: las personas que vivieron esto”.

Poco después, estaba en un restaurante en Phnom Penh y conocí a una mujer que estaba divorciada con cuatro hijos. Le dije: “No vas a entender esto, pero voy a cuidar de su familia “. Pagué las cuotas escolares de sus hijos. Luego comencé una empresa de publicaciones para publicar libros infantiles en inglés y en jemer. Comencé más proyectos, gasté una tonelada de mi propio dinero, pero parecía no llegar a ninguna parte.

Volví a California para una visita. Se lo dije a un amigo que también es rotario. Él dijo: “El problema es que a sus programas les falta estructura. Realmente necesitas unirte a un club rotario en Camboya “. Cuando regresé, en mi segunda reunión me invitaron a participar. De repente, fui miembro del Club Rotario de Phnom Penh, y Rotary ya tenía una estructura para ayudar a las personas. Ahora, en lugar de inventar nuevos proyectos, formo parte de un equipo que hace las cosas. Tenemos 10 subvenciones globales en marcha. La malaria y el dengue prevalecen en muchas partes de Camboya, por lo que distribuimos mosquiteros.

Nuestro proyecto principal es uno que hacemos con el Centro de Cirugía para Niños para tratar el meningoencefalocele (MEC), que es un defecto de nacimiento que rara vez se ve fuera del sudeste asiático. Es terriblemente desfigurante. Encontramos a estas personas y las traemos. Todo es 100% gratis para los pacientes y sus familias.

Lo que me encanta de este proyecto es que cuando volvemos y verificamos a las personas, sus vidas han cambiado. Hacemos esta gran diferencia que ves literalmente en seis meses. De repente tienen una cara normal. Pueden casarse y ser parte de la comunidad. Para mí, fue tangible: estoy ayudando y puedo verlo. Ser un rotario ha agregado un nuevo significado y un propósito más grande a mi vida.

- según lo dicho a Frank Bures



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